Waarom mindfulness?

Iedereen zit tegenwoordig aan de mindfulness. Maar waarom eigenlijk en hoe werkt het? Lees er hier meer over – en leer het zelf ook!

waarom-mindfulness (2)

Wat is meditatie?

Mediteren kan op vele verschillende manieren: je kunt je richten op een object, zoals een kaars of een afbeelding, je kunt gaan wandelen in de natuur en bewust zijn van alle geluiden die zij produceert, je kunt op een meditatiekussentje of –bankje gaan zitten en je adem volgen. Het maakt niet zo heel veel uit hoe je het doet, als je het maar doet.

Bij meditatie train je eigenlijk je vermogen om je aandacht er bij te houden – waar dat dan ook bij is. Door je focus iedere keer weer opnieuw te richten op je object van aandacht, ontwikkel je de vaardigheid om bewuster aanwezig te zijn bij wat zich aandient. En dat kan in het leven nog wel eens van pas komen.

Leven in een waas

We hebben namelijk vaak de neiging om onszelf, al dan niet onbewust, af te leiden. We gaan bijna automatisch weg van nare gevoelens en merken soms dat we ook leuke dingen niet echt intens meemaken. Doordat je bijvoorbeeld altijd in gedachten verstrikt bent, of probeert je gevoelens onder controle te houden, gaat je leven in een soort waas aan je voorbij. Herkenbaar? Je bent niet de enige.

waarom-mindfulness (3)

Ons ‘verstandige’ verstand

Ons verstand heeft de neiging om zich constant met allerlei dingen bezig te houden – van futiliteiten tot doemscenario’s. Als er maar gedachten zijn waar hij mee aan de slag kan. Denken, denken, denken – en nog eens denken. Ons vermogen tot denken en logisch redeneren, brengt ons heel ver als homo sapiens, maar het is tegelijkertijd ook onze grootste vijand en berokkent ons een hoop psychisch ongemak.

Een kind dat nog niet zoveel na kan denken, leeft ontzettend in het moment en geniet zo intens van alles wat er langs komt. Tegelijkertijd beleeft het de nare dingen ook in al zijn volledigheid en huilt direct al het leed er weer uit. Pas als er wat meer denkvermogen bij komt kijken, gaat het kind zich aanpassen aan wat men van hem of haar verwacht. En dat is waar het verstand om de hoek komt kijken.

Vanaf heel jong af aan neemt het verstand de missie op zich om alles onder controle te houden. Weg spontaniteit en hallo regelneef. Het verstand schrijft een soort wetboek op waarin staat wat wel – en wat vooral niet – gewenst is. Als een strenge politieagent houdt het verstand je in toom en is uiteraard erg tevreden over zijn werk als jij hem klakkeloos opvolgt. Maar op een gegeven moment merk jij dat dat hardwerkende verstand eigenlijk meer kwaad dan goed doet.

waarom-mindfulness (1)

Piekeren, je gevoel uitschakelen, onzekerheid, een oneindig getetter van orders en commentaar – om gek van te worden! Je verstand houdt je in zijn greep en laat je lekker niet meer los. En dat hoeft ook helemaal niet. Jij kunt hem namelijk los leren laten.

Leer loslaten!

Hoe? Hier komt meditatie weer om de hoek kijken. Door middel van mindfulness-oefeningen leer je je verstand en zijn kapriolen herkennen. Je observeert het circus dat hij iedere keer weer weet op te tuigen en kijkt er rustig vanaf de tribune naar. Natuurlijk zal een opgedirkte olifant je ook wel eens mee de bak in trekken. Maar af en toe de clownstrucs van je verstand doorhebben, geeft je wel de mogelijkheid om te kiezen wat je er vervolgens mee wilt doen. En dat geeft ruimte – heel veel ruimte.

Cursus Mindfulness, ACT en Compassie

Mindfulness leert je dus om je gedachten en je gevoel te observeren en vervolgens actie te ondernemen die past bij wat jij belangrijk vindt. Klinkt onmogelijk? In de cursus Mindfulness, ACT en Compassie legt Yvonne je het allemaal rustig uit en laat het je vooral ervaren.

Interesse? Kijk dan hier voor meer informatie over de cursus of geef je direct op via het contactformulier.

Tekst: Sophie Kruijsdijk

Verleg je focus

Stoorzenders, irritaties, tegenslagen; soms lijkt het alsof onze dagen er vol mee zitten. Heb je eindelijk de tijd gevonden om te mediteren, gaat de buurman lopen timmeren. Wil je nog even snel na het werk wat boodschappen halen, sta je een paar straten voor de supermarkt in de file. Ben je eindelijk gaan zitten voor een column, zet je partner muziek op. Je wordt afgeleid en dingen gaan dus niet volgens plan – het overkomt ons allemaal constant. Maar hoe we er mee omgaan, verschilt per persoon.

Foto: Ryan McGuire

Foto: Ryan McGuire

Je kunt je bijvoorbeeld helemaal op laten naaien door het irritante getik van je buurman, volledig los gaan op het verkeer voor je of je partner verbouwereerd tot de orde roepen: ik probeer me hier te concentreren, JA! In andere woorden: ik wil dat jij, of liever eigenlijk de hele wereld, rekening met mij houdt. Als ons iets in de weg staat, dan is dat de schuld van de ander en moet die veranderen om het ongemak op te lossen.

Dit is een vrij basale reactie die geen mens vreemd is; wij zijn immers geprogrammeerd om ongemak uit de weg te ruimen en dan het liefst zo snel mogelijk. Als iets buiten onze controle ligt, dan doen we toch ontzettend ons best om de situatie naar onze hand te zetten. We gaan ons er ontzettend aan irriteren bijvoorbeeld. Heel begrijpelijk, maar vrij contraproductief.

Foto: Ryan McGuire

Foto: Ryan McGuire

Je verspilt namelijk een hoop energie in het ‘oplossen’ van de storende factor. Het enige wat je bereikt is dat je er gestrest door raakt en het bijna een obsessie wordt om de irritatie te elimineren. Je meditatiemoment, een rustig begin van de avond of het plezier van een column schrijven ruim je zo eigenhandig uit de weg. Hoe raar en onrealistisch dit ook klinkt: je hebt een keuze.

Je kunt namelijk je focus proberen te verleggen. Als primaire reactie focust je verstand zich compleet op de stoorzender. Gedachten als: ‘moet weg, stom, slecht, elimineer, stomme buurman toch ook, hallo, ik ben er ook hoor!’ wisselen zich af en nemen de boel volledig over. Een stressreactie is het resultaat en het enige wat je nog hoort, ziet en denkt is de verstoring. Bewust kiezen hoe je reageert, helpt om deze schijnbaar oncontroleerbare situatie ietwat handelbaarder te maken.

Tijdens het meditatievoorbeeld kan je, na het erkennen van de irritatie, er voor kiezen om ‘geluid’ je object van meditatie te maken. Je kunt ook je adem volgen en iedere keer als je afgeleid wordt door het gehamer, je focus weer terug brengen naar je buik. De geïrriteerde gedachten observeren is een derde optie. Je laat je zo niet willoos meevoeren in de stroom, maar besluit een observerende houding in te nemen en te zien wat er gebeurt. ‘Ja, dag, kan ik eindelijk mediteren word ik weer afgeleid!’ oppert je verstand wellicht. Meditatie is niet anders dan observeren wat er komt en gaat, als daar een stoorzender bij hoort dan observeer je die lekker mee. Zo gaat het in het leven namelijk ook.

Foto: Szolkin

Foto: Szolkin

Net als bij die file bijvoorbeeld. Dit is inderdaad balen en het is goed om daar even bij stil te staan, maar daarna is aan jou de keuze wat je vervolgens doet. Je kunt het moment gebruiken om even bij je ademhaling te zijn. Je kunt een vriendin bellen. Je kunt ook besluiten te parkeren en verder te lopen. Hier verleg je de focus dus op iets anders, iets waar je wél wat aan hebt.

Ik noemde eerder de partner die muziek opzet tijdens het schrijven van een column. Die partner is mijn vriend en ik ben de columniste. Ja, ik dacht direct: ‘ik probeer me hier te concentreren, JA!’ Maar ik besloot niks te zeggen en lekker door te tikken. Ik hield mijn focus bewust bij mijn boodschap in plaats van bij mijn geïrriteerde gedachten. En nu? Nu is mijn column af en is het stil, want hij heeft namelijk zelf na een tijdje de muziek uitgezet. En zo gaat het met veel meer dingen in het leven; ze komen en gaan en het is aan ons wat we er mee doen.

Tekst: Sophie Kruijsdijk

Handige mindfulness app

VGZ heeft een ontzettend handige mindfulness coach-app ontwikkeld waardoor je op ieder moment van de dag, waar je ook bent, even een mindfulness moment kunt creëren. Deze gratis app bevat oefeningen waarmee je leert ontspannen en mediteren. Je zult daardoor uiteindelijk beter kunnen omgaan met stress en je wordt er zelfbewuster door. Het helpt je om meer in het hier en nu leven om zo uiteindelijk meer grip op je leven te krijgen. Kijk op de VGZ site voor meer informatie.

VGZ

Download de VGZ mindfulness coach gratis via de App Store of Google Play Store. Dit kan ook als je niet bij VGZ verzekerd bent; ideaal! 

Meditatie – wat is dat eigenlijk?

Misschien denkt u bij meditatie direct aan lang stil zitten en het hoofd ‘leeg’ proberen te maken. Misschien denkt u aan vrome Tibetaanse monniken hoog op een berg, of misschien komt er direct de gedachte: ‘Meditatie?! Niks voor mij!‘ Misschien denkt u er wel helemaal niks bij. Hoe het ook zijn moge, er is bewezen dat meditatie helpt bij het omgaan met vele (psychische) ongemakken. Yvonne Looijschelder maakt dan ook in haar praktijk gebruik van Mindfulness en verschillende vormen van meditatie om zo te leren beter met emoties en gedachten om te kunnen gaan.

In het onderstaande filmpje legt Mingyur Rinpoche, in het Engels, op een luchtige en grappige manier uit wat meditatie eigenlijk echt is. Zijn beschrijving van onze ‘crazy monkey mind’ en hoe we er anders tegen aan kunnen leren kijken komen volledig overeen met de Mindfulness benadering.